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最后的海空决战——腊包尔,1943

发布时间:2015-10-06  原作者:刘怡   点击数:

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节选自《战争史研究》特刊《日本海军兴亡史》,作者:刘怡

《战争史研究》主编授权转载

一、战略态势与俾斯麦海海战

  随着1943年2月日军弃守瓜达卡纳尔岛,一场为期六个月的残酷战斗宣告结束,美国在太平洋战争中第一次取得了进攻战的胜利。然而,这只是盟军在所罗门群岛展开的地面、海上和空中战斗的序幕。在所罗门群岛的西北部的新不列颠岛,日军凭借着一座设施完善的海军基地继续坚守阵地,这个基地名叫:腊包尔(Rabaul)。

  早在太平洋战争爆发之前,山本五十六曾颇有远见地对他的同僚断言:“如果我们受命与美国作战的话,我们也许能获得大胜,并将胜果保持半年或一年。但从第二年开始,美国就会增强力量,而我们则很难继续战斗下去,最后的胜利不会属于我们。”

  1943年初,这种忧虑正在逐渐变为现实。“开号作战”后,日本从开战以来第一次转为守势。大本营提出了“确保要域”的战略方针,要求在俾斯麦群岛建立一道防线,全力固守布干维尔、肖特兰、新乔治亚群岛(南太平洋)以及马绍尔、吉尔伯特群岛(中太平洋)等要地,凭借这些前哨据点阻击美军。

  单就形式上论,日本的前景虽不乐观,但也还没到不可收拾的地步。美国的军事和经济潜力占有绝对优势,但绝对优势转化为胜果还要经过很多环节。而日本虽然在中途岛和瓜岛两战都未尝胜绩,但依旧可以采取1942年6月之前的策略,即“刺猬”式防御:选定重点岛屿,在其上构筑坚强的工事和机场,有时还有海港。联合舰队的水面舰艇部队可以利用海港作为基地,支援受到威胁的岛屿;海上兵力还可以得到岸基飞机的掩护。

  地理条件方面对日本也是有利的——由于他们在第一阶段四面出击,所以美国人反攻的时候也面临着战略路线上的考量:北太平洋的进攻路线因缺乏适当的基地,沿线的风暴和浓雾太多,遂使此条路线不在考虑之列。从苏联在远东的基地发动反攻也是不可能的,因为斯大林拒绝合作。同时当德军的攻击仍严重的威胁着它的西面时,苏联就不敢向日本发动战争(这是斯大林的高明之处,他不希望让自己处于希特勒那种两面受敌的窘境)。从中国大陆发动反攻也是同样的不可能,因为在当时的环境之下,补给上的困难就无法解决,所以只能在广阔的太平洋上一点一点地推进。而夏威夷和澳大利亚之间的广阔海域上,日本占领的岛屿星罗棋布,中间有通畅的航路和强大的舰队,相比于缺乏补给基地、还得分心欧洲战场的美国人要有利得多。

  但是,要把这种防御性的固守作战坚持下去,就需要兵力和武器。日本有7000万人口,其中至少可以征募一支300万人的军队,必要时还可以继续增加。但由于大本营陆军部的偏执,始终有100万人以上的陆军部队被牢牢地拴在中国战场这个泥潭里。北面的苏联正在拼尽全力对付德国人,日本却还在“满洲国”保留着一支60多万人的关东军。在这种情况下,日本的兵员总数虽然充足,却不可能将他们优先用于最关键的西南太平洋,而依旧如过去一般,零敲碎打、分兵增援。

  日本在武器生产方面的情况也不容乐观。1943年春,美国飞机月产量约为9000架,日本只有1/6,至关重要的零战只有200架。在这种情况下,日本无力补充足够的一线飞机和优秀飞行员,也就逐步丧失了南太平洋方面的控制权。至于舰艇部分,美国无论是主力舰还是辅助舰艇的生产速度都相当于日本的几倍。并且日本陆海军之间存在严重的矛盾和对立,是海军很难指望获得陆军的配合。1943年春,日本战舰总吨位为123万吨,而美国是266.7万吨;日本商船总吨位只有76.9万吨,美国是1248.5万吨;日本的坦克总数是800辆,美国是29500辆;日本的飞机总数为16700架,美国则是89500架。即使在主要兵力集结在欧洲的情况下,美国也能在太平洋地区有效地压制住日本。经济实力方面的差距更大,美国的石油年产量是日本的700倍,而日本尚未完成对荷属东印度地区原皇家壳牌公司油田设施的修理,导致其石油供应量从1941年的4890万桶下降到1943年的253万桶。


出击中的零战,此时的零战采用的是一种斑驳的绿色涂装

  在商船吨位已经损失了6/7(开战时日本商船总吨位为529.6万吨)、又没有建立护航体系的情况下,“大东亚共荣圈”内部的经济循环已经是千疮百孔:因为缺乏铁矿、石油等原料,日本本土无法生产足够多的商船,以将这些物资从南方地区运回来;而原料无法输送回国内,又使损失的商船吨位得不到及时补充。1943年,由于商船短缺已经影响到了整个国家工业体系的运转,日本只好暂停某些大型海军舰艇的建造工作,将17%的钢材用于商船建造,同时增加民用船只工程中木材的用量。

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