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一个时代的结束——纪念747之父乔·萨特

发布时间:2016-10-07  原作者:晨枫   点击数:

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  2016年8月30日,乔·萨特(Joe Sutter)在华盛顿州布莱莫顿因为肺炎感染而去世,终年95岁。乔·萨特被誉为“波音747之父”,但他的成就不至于波音747,差不多可算波音的再造之父,他也开创了民航的一个时代。

乔·萨特,波音的再造之父
乔·萨特,波音的再造之父

  萨特在1921年3月21日生于西雅图,家就在波音工厂附近。但他加入波音其实有点偶然。父亲来自斯洛文尼亚,在肉加工厂干活。萨特从小痴迷于飞机,在华盛顿大学读航空工程的时候,已经一边送报纸赚点小钱,一边在波音生产线上做半天工,半工半读。

  大学毕业时,二战正打得如火如荼,萨特加入美国海军,基本上在“爱德华·艾伦”号驱逐舰上度过,在大洋上追逐潜艇。战后,萨特进海军工程学校深造,毕业后在道格拉斯飞机公司找到工作,但他没去,而是去了波音。这里是他的家乡。更重要的是,妻子南希刚怀孕,她也来自西雅图,她想离家近点。这是波音的运气。

在二战年代,萨特基本上在这艘驱逐舰上度过,在大洋上追逐潜艇
在二战年代,萨特基本上在这艘驱逐舰上度过,在大洋上追逐潜艇

  威廉·波音建立以自己名字命名的公司后,一路发展,打造了不折不扣的波音帝国,旗下包括波音飞机公司、波音航空运输公司(主要经营航空邮运)和收购进来的普拉特·惠特尼、哈密尔顿(制造螺旋桨)、西科斯基(水上飞机和直升机)、诺斯罗普(飞机)等。但1934年在反托拉斯法的强力介入下,波音帝国被肢解,只剩波音飞机公司,其他部分都独立出去了,其中包括从波音航空运输公司演变过来的联合航空公司(United Airline)。

  在民航飞机方面,波音在30年代的波音247的短暂辉煌后,落后于道格拉斯了,道格拉斯的DC-3太成功了,这是第一种单靠客运业务而不是歪门邪道的飞行表演或包机就可以营利的客机,而不是一个贴钱的新鲜玩意。DC-3 的军用型C-47是第二次世界大战中美军最重要的军用运输机,从中印驼峰空运到诺曼底登陆到,立下赫赫功勋。

30年代的时候,波音247曾有过短暂的成功
30年代的时候,波音247曾有过短暂的成功

但DC-3才是真正的赢家
但DC-3才是真正的赢家

波音377是战后初期最重要的波音客机,这也是最后一架波音螺旋桨客机
波音377是战后初期最重要的波音客机,这也是最后一架波音螺旋桨客机

波音367-80,这是日后大名鼎鼎的波音707的原型,萨特在这个时代加入波音
波音367-80,这是日后大名鼎鼎的波音707的原型,萨特在这个时代加入波音

萨特还参加了波音727的工作,负责襟翼设计
萨特还参加了波音727的工作,负责襟翼设计

  波音的轰炸机非常成功,差不多垄断了二战中美国的重轰炸机。波音通过B-17和B-29建立了巨大的产能,战后想重回民航市场,用B-29的机翼和发动机,配以全新的机身,设计了C-97运输机,波音代号为367型。C-97成为战后初期美国载重量最大的运输机,在柏林空运中发挥了重要的作用,KC-97也称为第一代加油机。为了重温波音247的好时光,波音将波音367进一步开发成双层机舱的波音377客机,以重新打进由波音247开创但在DC-3那里失去的大型豪华客机市场。波音377是波音的最后一架螺旋桨客机,在当时属于空前的豪华,上层可以设卧铺,缓解长途空中旅行的疲劳;下层是酒吧,供旅客在空中休闲,上下有旋转楼梯连接。但是波音377的销路不怎么样,只售出55架。

  波音的财路还是在于空军,B-47成为第一架喷气式轰炸机,B-52轰炸机至今依然是美国空军的重磅打手。但波音的心在民航上。喷气时代已经来临,面对天文数字的研制经费,波音清楚地知道航空公司不会愿意垫付新型喷气客机的研制费用,所以波音以喷气式加油机为名,试图将美国空军拉下水。但美国空军不理波音的茬,波音只得单干。在B-52试飞成功一周后,波音决定倾入战后所有利润的2/3,以1千6百万美元的巨资,向喷气式客机冲击。波音用B-47的机翼和翼下吊挂发动机的布局,配以波音377的机身,开始了新机的设计,命名为367-80,最终成为划时代的波音707。萨特就是在这时加入波音的。

  这是速度的时代,康维尔(后通用动力,现并入洛克希德)的CV-990速度最快,成为业界标杆,波音707相形见拙了。萨特重新设计了翼根,降低了跨音速阻力,在一定程度上补上了速度差距,而避免了全盘重新设计机翼。

  萨特也参加了波音727的研制,主持了先进的襟翼设计。波音成功地推出四发远程的波音707后,再接再厉,推出三发中程的波音727,缩短机体,三发尾置。尾吊三发在60-70年代是很时髦的布局,波音727、三叉戟、图-154都采用这一布局。尾吊三发的位置比翼下吊挂要高,对跑道上的异物不敏感,还有自然压尾抬头以利用机体升力的作用。为了便于只有中等长度跑道的二线机场使用,波音727比波音707更强调短距起落性能,因此萨特的襟翼十分重要。

  萨特更大的贡献在于波音737。这架飞机如此重要,以至于60年后依然是波音的主力机型之一,这也是历史上产量最大的民航客机,至今累计产量已经约9200架,算入确认订单数则已经超过13500架,甚至超过战时B-17轰炸机的产量!

以数量而言,波音737是民航世界无可争议的世界冠军
以数量而言,波音737是民航世界无可争议的世界冠军

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