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不吹不黑,一文读懂AG600和水上飞机

发布时间:2018-01-12  原作者:张亦驰   点击数:

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走向没落的小众机种

  上面谈到,目前在研的全新水陆两用已经非常少了,那为何水上(水陆两栖)飞机在经历了辉煌之后逐步走向没落?

  从发展时间上看,水上飞机的诞生比陆上飞机晚不了几年。1905年春夏之际,法国著名的早期飞行家和飞机设计师瓦赞兄弟就制造出了世界上第一架从水上起飞的飞机(确切说是黄相继),只比莱特兄弟发明的陆上飞机晚了2年左右。1909年下半年,法国人亨利·法布尔制造出了世界上第一架有动力的浮筒式水上飞机,并在次年3月28日成功地在马赛附近海面进行了水上起降。

  由于水上飞机对起降场地的要求没有陆基飞机那样高,只要有一片比较开阔的水域即可,而且地面辅助设施相当简单,再加上水面机场飞行安全性高,所以一出现就迅速受到了各国海军的喜爱,纷纷开始装备,以提高各自的侦察能力。随着战争的进行,水上飞机的任务也从侦察扩展到海上巡逻、校射、轰炸、反潜、反舰、运输、救护等领域,重要性与日俱增。

  第一次世界大战之后,水上飞机的发展进入了快车道。这是由于早期陆上机场数量不多,许多机场的跑道并未经过适当的整理,即使有跑道的机场也会因为风向的关系限制飞机起降的方向,而且早期的起落架也容易产生意外。相比之下,水上飞机受到的限制就要小得多。特别是对于陆地面积较小但是被水环绕的地区,或者是远距离航线上没有可以使用的机场时,当时只有水上飞机能够到达这些地点。有些需要跑道长度特别高的飞机,比如大型客机或者是竞速机,水面可以赋予它们良好的起降场所。

  从上世纪20年代到40年代初,可以称得上是水上飞机发展的黄金时代。其间,不仅各国研制和生产了大量军用水上飞机,而且还研制和生产了很多民用水上飞机。

  二战中后期,水上飞机的发展速度开始明显放慢,这是因为陆上机场的数量大幅增加、跑道品质有了很大提升,而且陆基飞机的性能与可靠性也显著提升,因此在很大程度上降低了水上飞机的需求。

二战著名水上飞机PBY“卡特琳娜”
二战著名水上飞机PBY“卡特琳娜”

  二战之后,随着航空技术的快速发展,陆基飞机的技术性能有了突飞猛进的提升,在速度、升限、机动性等方面远远超过水上飞机,载荷和航程上也逐渐赶上甚至超过,这就使得水上飞机只剩下起降场地限制小这一点点优势,其发展自然也就一路走向下坡。和在陆上起降的飞机相比,水上飞机的空气动力效率相对较差,并且结构效率较低。为了能在水面上漂浮,水上飞机传统上需要尖尖的浮筒,以及重型的设备确保在水面的侧向稳定性,但是这将使飞机的空气阻力增加,阻力增加最高可达到20%。飞机机体笨拙的外形,尤其是为了确保飞机在水上正常航行而不得不设计的V型的外壳,同样增加了阻力。而浮筒和水上航行的结构同样增加了结构重量。

马丁在50年代研制的P6M“海上霸王”喷气式水上飞机
马丁在50年代研制的P6M“海上霸王”喷气式水上飞机

  到上世纪60年代,军用陆基飞机的性能已经全面超越同等规格的水上飞机。另一方面,空中加油技术的成熟则使得其他陆基战术飞机也不用再为航程问题操心。海军航空领域,起降性能优越的直升机取代了水上飞机成为水面舰艇的主力舰载机;民用航空领域的情况与军用航空领域情况相似,以波音707为代表的陆上机场起降的喷气客机也已经取代水上飞机成为各国航空公司远程跨洋航线的骨干。

  第二次世界大战后,很多水上飞机被改装成消防灭火飞机,以发挥余热。一些新设计的水上飞机,灭火也就成为一个卖点。实际上,现有的货机、客机也能改装成灭火飞机。和水上飞机相比,他们的吨位更大,携带的灭火剂更多,且无需新研制机型。虽然水上飞机可以发挥水上滑行吸水的优势,但是和现实中灭火更多的使用专业的灭火剂,另外野外中寻找适合大型水上飞机吸水的足够深的、开阔水面也并不是很容易的事。

改行灭火的马丁JRM“火星”
改行灭火的马丁JRM“火星”

  在此情况下,除苏联、日本、加拿大等少数国家还在继续发展水上飞机以作反潜、救护和消防用途之外,美、英等国均已放弃发展水上飞机。

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